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Laponia, persiguiendo la aurora boreal

Laponia es la región situada más al norte de la Finlandia, y sin duda la más turística del país. Su capital, Rovaniemi, además de ser el centro cultural nórdico, es la casa de Santa Claus. Puedes ir a visitarlo a su oficina cualquier día del año, pero es durante el invierno (y especialmente en Navidad) cuando se puede disfrutar al máximo de esta ciudad.

A lo largo del río y alrededor de la ciudad se pueden encontrar refugios que cualquier persona puede utilizar gratis, para cocinar al aire libre o refugiarse cuando hace mal tiempo. Ounasvaara, situado en las afueras, es un complejo que cuenta con pistas de esquí y esquí de fondo, restaurantes y varios alojamientos.

Rovaniemi cuenta con su propia orquesta de cámara y durante el año se organizan conciertos de música clásica y gospel. No todo iba a ser nieve, ¿No?

Otra de las curiosas citas de la agenda lapona es el ‘Vuoden Porokokki’: Una auténtica competición culinaria para determinar quién es el mejor cocinero de carne de reno. Y aunque a alguno os pueda dar un poco de “cosilla” comerse al bueno de Rudolph os aseguro que la carne resulta deliciosa y tan habitual en al país como aquí la de ternera.

Esquí y snowboard, safaris con perros husky, visitas a las granjas de renos, excursiones en moto de nieve o pesca en el hielo son sólo algunas de las actividades que se pueden practicar durante el invierno. Además cada año se construyen los hoteles y bares de hielo, que acogerán a miles de turistas hasta la primavera. Una visita la merecen, sin duda alguna.

Laponia es uno de los mejores lugares de la Tierra para observar las auroras boreales ya que aparecen más de 200 noches al año entre agosto y abril. Mucha gente escoge salir a buscarlas haciendo senderismo con raquetas de nieve o safaris en trineo, aunque hay otro modo más confortable de avistarlas: Hablamos de hoteles cuyas habitaciones no son otra cosa que iglúes de cristal especialmente diseñadas para este propósito.

Levi es otro de los puntos claves de Laponia: Es la estación de esquí mas grande de Finlandia, que además cuenta con varios centros de SPA y bienestar para poder relajarse al máximo durante las vacaciones.

La región ofrece además numerosas actividades durante el verano: Cruceros por el río, senderismo, piraguismo, kayak… en la ciudad de Sodankylä tiene lugar un importante festival de cine, y en Rovaniemi una maratón, un mercado medieval al aire libre y varios festivales de música entre otros. ¡Los finlandeses saben aprovechar bien las horas de sol durante esta estación!

En otoño, se observa un fenómeno que los finlandeses llaman ‘ruska’: es el cambio de color de las hojas de los árboles del verde al amarillo y el naranja. Este evento sirve para recordar que los interminables días de verano están llegando a su fin, para dar paso al oscuro y largo invierno.

¿Y quién no ha oído alguna vez hablar de los Sami? El único pueblo indígena de Europa tiene su asentamiento en Laponia, además de algunas zonas de Noruega, Suecia y Rusia. Conservan sus tradiciones como la de criar Renos, aunque al margen de ello, se han integrado perfectamente con la sociedad moderna.

Laponia es uno de esos destinos de ensueño en los que los mayores aprovechan la ilusión de los pequeños y encuentran una buena excusa para viajar. Que la magia de Santa Claus os acompañe.

 

 

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