Bienvenidos a un nuevo post de consejos e información práctica sobre destinos. Hoy os hablo Estambul, la única ciudad del mundo situada entre dos continentes que os cautivará sin que os deis cuenta. Enamoraos de sus gentes, sus mezquitas, sus caóticos mercados y bazares o su gastronomía. Dejad de lado el miedo y la inseguridad y lanzaos a conocer la ciudad más poblada de Europa.

VOLAR A ESTAMBUL

Desde los principales aeropuertos de España hay vuelos directos con las compañías Turkish Airlines y Pegasus, que llegan a los aeropuertos de Atatürk y Sabiha Gokçen respectivamente. Nosotros volamos con Pegasus, que vendría a ser la RyanAir turca, y sin duda alguna la opción más económica. Podéis leer nuestra experiencia en este post. El vuelo tiene una duración de unas 4 horas aproximadamente.

¿DÓNDE ALOJARSE?

Esta es una de las cuestiones que más opiniones dispares genera. Estambul es una ciudad inmensa, pero muy bien conectada con el transporte público. Yo me alojé en la zona de Sultanahmet, pero si volviera ahora elegiría otra zona. Voy a hacer una lista explicando los motivos por los que me decantaría por un sitio u otro:

SULTANAHMET

El barrio histórico y la zona más turística. La elegiría sólo si viajas pocos días (Por ejemplo, durante un circuito, o una escapada de un puente), ya que la zona no es muy grande y hay muchos puntos de interés concentrados (Santa Sofía, la Mezquita azul, el hipódromo, Yerebatan, el Palacio de Topkapi…). Si viajas más días la descartaría porque desde Asia puedes coger un ferry y plantarte allí en menos de 30 minutos, visitarla durante el día y volverte por la noche. Además al caer el sol Sultanahmet se queda totalmente muerta debido a que la mayoría de la gente ya no se aloja allí tras los atentados que hubo en la zona del hipódromo. También es una zona cómoda si uno de los propósitos principales de tu viaje es hacer compras, ya que puedes moverte fácilmente de los bazares a tu hotel para ir dejando bolsas.

TAKSIM

Una zona bastante moderna con un montón de tiendas y bonitas avenidas (No os podéis perder la Calle Istiklal). Es donde se concentran todas las marcas europeas e internacionales, pero si buscáis también encontraréis pequeños bazares y mercadillos con precios mucho más irrisorios que los de Sultanahmet. Suele haber bastante ambiente y está muy bien conectada: Cogiendo el funicular en la plaza se baja hasta Kabatas y de ahí se puede coger un tranvía hasta Sultanahmet o un barco hacia Kadikoy o Usküdar (Asia). En la zona de Taksim encontramos la famosa avenida Istiklal y el palacio de Dolmabahçe, además de estar a dos pasos del distrito de Galata. También podéis moveros fácilmente hacia Ortaköy o Rumelihisarı, dos sitios que recomiendo encarecidamente visitar.

KADIKÖY

Situado en la zona asiática y menos turística, donde se concentra la mejor vida nocturna de Estambul. No exagero si digo que es casi lo que más me gustó de todo el viaje. Tiene un ambiente increíble, unas cafeterías y bares impresionantes decoradas con muy buen gusto y muy “indies” donde relajarse tomando un té o animarse con unas cervezas. Hay muchísimas calles peatonales llenas de tiendas y locales que abren hasta altas horas de la noche, por eso es una opción perfecta para alojaros: Si después de estar todo el día visitando la ciudad queréis uniros a alguna de las muchas fiestas que cada día se organizan por la zona, Kadikoy es vuestro distrito. Podéis cruzar a la otra orilla usando el Marmaray o el ferry, que os llevará a Sirkeci o Eminönu, Kabatas y Karaköy respectivamente. Eso si, preparaos para lucir vuestro turco básico: en casi ninguno de los bares en los que estuve hablaban inglés.

MOVERSE POR ESTAMBUL: ISTANBULKART

La Istanbulkart es una tarjeta monedero recargable que se puede utilizar en toda la red de transporte público de Estambul: metro, maramaray, tranvía, ferry, autobús, teleférico y funicular. El ahorro es considerable, pues un billete sencillo (Jeton) cuesta 4 TL (1,10€), y con la Istanbulkart cada viaje te saldrá por 2,15 TL (0,60€ aprox). Se puede comprar en muchos sitios: Máquinas de billetes, quioscos de prensa, estaciones… la tarjeta tiene un depósito de 7 Liras que os reembolsarán si decidís devolver la tarjeta al final de vuestro viaje (O si no, podéis conservarla como yo hice, para la próxima vez…).

Cuidado con los taxis, suelen intentar timar siempre a los turistas. Lo malo ya no es que os tanguen con el precio, sino que les pidáis que os lleven a un sitio y aparezcáis dios sabe dónde. A menos que no seáis muchos viajando, siempre os compensará moveros con la Istanbulkart en transporte público.

CAMBIAR DINERO EN ESTAMBUL: DE EURO A TURKISH LIRA

Cambiar dinero en Estambul es muy fácil, la ciudad está llena de casas de cambio, pero hay una regla que no falla: El mejor cambio siempre se encuentra DENTRO del Gran Bazar. A fecha de Diciembre 2016 el cambio oficial era de 1€ = 3.65 TRY, y ese era el cambio que me dieron allí. Sin comisiones ni nada, no entiendo dónde salen ganando ellos pero bueno. En el aeropuerto el cambio era similar, 1€ = 3.60 TRY así que lo mejor es que cambiéis unos pocos euros para ir tirando, comprar la Istanbulkart… hasta que podáis llegar al Gran Bazar. Desaconsejo llevar dinero cambiado desde España, vais a salir perdiendo siempre, el banco os clavará a comisiones. En los alrededores del Gran Bazar también hay un montón de casas de cambio, pero repito, el mejor está dentro.

SEGURIDAD EN ESTAMBUL

A pesar de ser una ciudad castigada por diversos actos terroristas en los últimos años, debo decir que yo me he sentido muy segura durante todo el viaje. Hay muchísimos controles, para entrar al metro y a los bazares, blindados y patrullas por la calle cada pocos metros y policía pidiendo la documentación a gente al azar. Como mujer viajando sola también debo decir que no he tenido ningún problema, nadie me ha mirado raro, ni me han perseguido ni acosado ni preguntado cosas raras. Los turcos son muy hospitalarios y sabiendo que ahora lo tienen difícil con el turismo, tratan muy bien al cliente. Lo mismo la gente de a pie, si te ven que estás un poco perdido siempre habrá alguien que te pregunte si necesitas ayuda para orientarte. Nadie va a intentar secuestrarte ni nada por el estilo, basta tener un poco de sentido común. No he visto gente pidiendo por la calle y tampoco me ha dado la sensación de que haya muchos ladrones o carteristas. Yo, por ejemplo, me he sentido mucho más insegura en algunas ciudades de Italia o en Barcelona mismamente.

COMPRAS EN ESTAMBUL

Estambul es un destino para irse con las maletas vacías y llenarlas allí. Ropa, bolsos, pashminas, calzado, objetos de decoración… Hay sitios muy famosos como el Gran Bazar o el Bazar de las especias (Bazar egipcio) donde muchos turistas van a comprar, pero mi recomendación es que no lo hagáis allí, hay muchos otros sitios más baratos y mucho más auténticos. Un dato importante: las compras os van a llevar mucho tiempo, yo dedicaría mínimo 1 día entero: Tenedlo en cuenta a la hora de planificar vuestro itinerario. El regateo en Estambul está a la orden del día, así que ponedlo en práctica si no queréis que os estafen. Hay que quitarse la vergüenza y echarle mucha cara. Sobre los mejores sitios donde hacer compras en Estambul hemos hablado en este post.

PRECIOS APROXIMADOS

La bajada de precios del alojamiento junto a la posición aventajada del euro respecto a la lira, hacen de Estambul un destino muy barato. Un apartamento en AirBnb o una habitación doble en un hotel de categoría media pueden costar desde unos 25-30€ por noche, con desayuno incluido en la mayor parte de los casos. Si vas a un hostel los precios se reducen aún más, yo pagué 54€ por 6 noches con desayuno. El alcohol es una de las cosas más caras de Estambul.

Más precios:

  • Kebab: 5 Liras (1,35€)
  • Botella de agua de 0,50l en la calle: 1 Lira (0,27€)
  • Simit: 1 – 2 Liras (Dependiendo del relleno: 0,27€ – 0,54€)
  • Plato de menemen en cafetería: 7 Liras (1,89€)
  • Plato combinado de Kofte, ensalada, verduras, arroz y patatas en Restaurante (Islas Príncipe): 24 Liras (6,5€)
  • Té turco: 1 Lira (0,27€)
  • Pastel o dulce típico: 4 Liras (1,08€)
  • Lámpara Turca: 25 Liras (Precio inicial medio en el Gran Bazar y algunas tiendas) – 15 Liras (Precio regateado) / 6,80€ (Precio inicial) – 4,00€ (Precio regateado)
  • Pashmina: 35 Liras (Precio inicial en el Gran Bazar), 8 Liras (Precio regateado) / 9,50€ (Precio inicial en el Gran Bazar), 2,15€ (Precio regateado). En algunas tiendas fuera del bazar se pueden encontrar pashminas a precio fijo de entre 5 y 10 Liras.

Espero que estos consejos y recomendaciones os hayan ayudado en la planificación de vuestro viaje a la maravillosa ciudad que es Estambul. Si tenéis alguna duda o curiosidad siempre podéis preguntar en los comentarios 😉

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