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El Dogu Express: la ruta más bonita en tren por Turquía

Este 2021 pudimos cumplir por fin un sueño viajero que llevábamos esperando mucho tiempo: Viajar en el Dogu Express, uno de los trenes panorámicos más bonitos del mundo. Desde que descubrimos esta ruta gracias a Instagram, estuvimos imaginando cómo sería viajar despacio, contemplando esos paisajes a menudo marcianos y disfrutando de la experiencia con gente local. Y es que son muchas horas cruzándote en el pasillo con tus vecinos de compartimento, visitando la cafetería para tomar un té disfrutando de las vistas, o yendo y viniendo de aquí para allá para hacer fotos. Ha sido mi cuarto viaje a Turquía y recomiendo a todo el mundo vivir esta experiencia.

 

El Dogu Ekspresi, Dogu Express o Eastern Express es un tren de larga distancia que recorre 1300km durante 24h entre las ciudades de Ankara y Kars, cerca de la frontera con Armenia.

Actualmente hay dos tipos de Dogu Express:

  • Regular Dogu Express: Sale diariamente de Ankara a las 17:55 y llega a Kars aproximadamente sobre las 18:30 del día siguiente. Digo aproximadamente porque es bastante extraño que no se retrase, sobre todo en invierno (El día anterior a viajar nosotros llegó con 5 horas de retraso… nosotros tuvimos suerte y solo llegamos una media hora tarde). Tiene dos vagones con compartimentos coche cama para 4 personas y el resto son vagones con asientos reclinables de 2+1. Antes también había vagones coche cama dobles, pero los quitaron para dejarlos exclusivamente en el Dogu Express turístico. Ojo porque en los vagones coche cama, no es posible viajar con personas del sexo opuesto a menos que reservéis el compartimento entero. Es decir, si sois una pareja viajando solos, tendréis que comprar 4 billetes para poder tener el compartimento privado para vosotros. De lo contrario tendréis que dormir separados cada uno en su correspondiente compartimento de hombre o mujer. Este es en el que viajamos nosotros, 4 billetes nos costaron 290TL.
  • Turistik Dogu Express: Dado la creciente popularidad del Dogu Express en instagram, la TCDD en colaboración con el ministerio de turismo de Turquía, decidieron lanzar una nueva ruta del Dogu Express enfocada 100% a los viajes turísticos (recordemos que el Dogu regular es la única manera que tienen algunos de los pueblos más remotos de poder estar conectados con ciudades más grandes). Este tren solo tiene vagones coche cama para 2 personas, y además sigue un poco la fórmula de los cruceros. El recorrido en total es más largo (Entre 30 y 32 horas), y hace paradas de unas 3h de duración, durante las cuales se pueden hacer tours y excursiones (te bajas del tren, te recoge un autobús, haces el tour y te llevan de vuelta al tren). Sale los miércoles y viernes de Ankara parando en Iliç, Erzincan y Erzurum. Por otra parte sale los viernes y domingos de Kars, parando en Divrigi y Bostankaya. [ACTUALIZACIÓN 2021] Tras haber estado cancelado por la pandemia, el Dogu Express turístico vuelve a circular a partir del 15 de Diciembre de 2021. Los nuevos precios son a partir de 1300TL.

 

Cómo conseguir billetes para el Dogu Express

Dependiendo del tipo de billete que queráis comprar, pueden ser bastante complicados de conseguir. Ahora con la pandemia la cosa se ha relajado un poco, pero si no estáis el día D a la hora correcta, es muy posible que en pocas horas ya hayan volado y os quedéis sin ellos.

Tanto para el Dogu Regular como para el Dogu Turístico, los billetes se compran a través de la página web o la app de la TCDD. Por experiencia personal, la app funciona mejor y es más estable, pues la página web no está correctamente traducida y a veces tiene fallos. Los billetes salen a la venta exactamente 30 días antes de la fecha de salida (Ojo con los meses de 31 días) a las 00:00 hora de Turquía, aunque ha habido días que hasta la 1 o las 2 de la mañana no han salido, así que es muy posible que el día de la compra os toque trasnochar. Nosotros estuvimos refrescando la app cada 2 minutos como alma que lleva al diablo hasta que salió el viaje.

Aquí os dejamos un pequeño tutorial del proceso de la compra de billetes:

  1. Primero introducís los datos del viaje: Origen, destino, fecha y número de pasajeros
  2. Os saldrá el listado con los viajes disponibles. En esta simulación son 2: Dogu Express turístico y Dogu Express regular. Seleccionáis el que os interese y os dirá los tipos de billete que hay y el número de plazas disponibles. Los compartimentos coche cama se llaman
  3. Seleccionáis el asiento que os interese y vuestro género. En esta simulación tuvimos que elegir entre asientos normales porque los otros ya estaban agotados.
  4. Introducís vuestros datos: Nombre, apellidos, pasaporte… la mayoría de campos no son imprescindibles. Por ejemplo el HES Code no lo introdujimos porque el día de la compra aún no lo teníamos, no pasa nada. No olvidéis dejar vuestra información de contacto (email), os avisarán si el tren sufre cualquier tipo de cambio, retraso o cancelación. Ojo porque la app no admite números de teléfono extranjeros, solo turcos. Os lo inventáis y ya está.
  5. Una vez rellenos los campos le dais a Approvement y os llevará a la pantalla de pago donde introducir los datos de la tarjeta, pagáis y ya estaría. En la pantalla principal de la app en la sección «My tickets» os aparecerán los billetes con código QR. Os recomendamos imprimir una screenshot en papel o canjear los billetes en la taquilla de la estación por si tenéis cualquier problema de internet.

 

Conseguir billetes para el Dogu Express Turístico

Vamos a ser sinceros… conseguir billetes para el Dogu Express Turístico es misión imposible a día de hoy, a menos que lo hagáis a través de una agencia intermediaria. Hay gente que lleva años intentando conseguir billetes sin éxito, pues hay quienes se dedican a comprar plazas en masa con bots para después revenderlas a precios desorbitados. Llámalo mercado negro, mafia… la cosa es que ahora mismo sin una agencia, es completamente imposible conseguir billetes.

Además, Las propias agencias reservan anticipadamente los billetes, por lo que cuando salen a la venta para el público general las plazas reservadas por agencias aparecen ya como ocupadas en la app y la web (De hecho, esto pasa también en el Dogu Regular. Cuando nosotros compramos los billetes ya había como 1/3 de los compartimentos ocupados). El problema de las agencias, es que además de pagar el precio del billete, tendrás que pagarles también una comisión, con lo cual el precio sube, sube y sube aún más… pero es la única forma que hay de poder viajar en el Dogu Turístico.

Para más información o reservas de los billetes, podéis contactar con Amber Travel, una de las agencias más importantes para turistas extranjeros y especializados en viajes en tren. Yo contacté con ellos para pedirles información sobre el Dogu y respondieron muy rápido, son serios y profesionales.

 

El viaje

Este es uno de esos viajes para disfrutar relajándose, admirar el paisaje y aprovechar también para descansar (A nosotros nos vino genial después de las jornadas maratonianas en Estambul y Capadocia). El Dogu Express empezó a hacerse increíblemente popular gracias a los instagramers turcos, que llegaron a crear una auténtica competición por ver quién creaba el compartimento más bonito y acogedor. De esa manera empezaron a llevarse luces de navidad, cojines, mantas, peluches y todo tipo de objetos «cuquis». Los hay hasta los que se llevan un hornillo portátil para preparar el desayuno. ¡De locos! Por supuesto, nosotros no fuimos capaces de resistirnos al postureo y nos llevamos unas lucecitas del IKEA que ya nos dieron buenas risas durante todo el viaje (Algún día os contaremos…).

 

Los compartimentos son con literas, 2 abajo y 2 arriba. Abajo hay unos cm más de espacio de largo. Cuentan con calefacción, un enchufe (Hay quien se lleva un ladrón, tenedlo en cuenta si lleváis una tablet o portátil) y una sutil luz roja que hace a la vez de DND y de emergencia. Las persianas de la ventana no son totalmente opaca. así que si no estáis acostumbrados a dormir con luz quizá no estaría mal que os llevaseis un antifaz, además de tapones para los oídos. No os hacéis a la idea de lo agusto que fuimos todo el viaje, con el calorcito del compartimento, tumbados debajo de las mantas mientras veíamos todas las montañas nevadas.

Sobre el tema de la comida, el tren tiene un vagón restaurante donde sirven bebidas, algunos snacks (Barritas de cereales, chocolatinas, galletas…) y desayunos, pero os aconsejo que os llevéis algo de provisiones por si acaso. Nosotros compramos pan y embutido para hacernos unos bocadillos. Sobra decir que a bordo no venden alcohol, así que si os queréis llevar algo para beber, tendréis que comprarlo antes en el supermercado. Ojo con las cosas que necesiten refrigeración, porque en los compartimentos no hay nevera.

El tren llega aproximadamente a Erzurum sobre las 15.00, lo cual convierte esa parada en la perfecta para comer. Y es que en Erzurum hay un tipo de kebab de cordero típico llamado Cag Kebap, y es costumbre que la gente llame a los restaurantes desde el Dogu Express para pedir que les lleven comida a la estación. Eso si, no hablan inglés, por lo que no estaría mal que aprendierais 4 palabras básicas en turco: Tenéis que decir «Paket service Dogu Ekspresi» y el vagón en el que viajáis, pues el repartidor os lo dará en la propia puerta del vagón (El tren para escasos 10 minutos y no es plan de dar vueltas por la estación como pollos sin cabeza, que alguno todavía se quedaba en tierra).

Nosotros pedimos al Aksu Cağ Kebap (+90 442 213 22 62), y con un poco de esfuerzo conseguimos hacernos entender. Nos escribió uno de los chicos que hablaba algo de inglés por SMS pidiéndonos que por favor le fuéramos avisando cuando pasáramos por Askale e Ilica, de modo que ellos calculasen más o menos cuando empezar a cocinar el kebab y cuando salir del restaurante. Todo fue como la seda y nuestro amigo Ibrahim nos entregó el ansiado paquete.

Si por lo que sea no os aclaráis siempre podéis pedir a alguien del tren que os ayude con la llamada, los turcos son gente muy amable y estarán encantados de echaros una mano.

 

¿Cuándo es la mejor época para viajar en el Dogu Express?

Cualquier época del año es buena para viajar en el Dogu Express, pero para mí está claro que gran parte de la magia del viaje son esos paisajes nevados que parecen sacados de otro mundo.

Cuando nosotros viajamos, a principios de Diciembre, ya había muchísima nieve, aunque en Kars no había cuajado y el lago Çildir no había terminado de congelarse (Esto nos dio bastante pena, pues uno de los motivos para hacer el viaje era visitar el lago y poder hacer sleding). Con lo cual si queréis aseguraros 100% la nieve os diría que reservéis el viaje entre finales de Diciembre y finales de Febrero.

Otra época bonita para viajar en en primavera, cuando los campos verdes se llenan de flores y las temperaturas son algo más agradables.

Y como una imagen vale más que mil palabras, os dejamos con unas instantáneas de algunos de los paisajes más bonitos que tuvimos oportunidad de ver durante el viaje. Disfrutadlo cada momento, porque os aseguro que cuando llegáis a Kars, os da la sensación de que el viaje se ha hecho corto, aunque hayan sido 24 horas (En nuestro caso 18, porque lo cogimos en Kayseri).

Dogu Express

Dogu Express

Dogu Express

Dogu Express

 

Y vosotros, ¿Os animaríais a dejar de lado las prisas y viajar en el Dogu Express?